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Actualités de Mars 2016

Actualités de Mars 2016

Parmi les dernières nouveautés mises en ligne figurent 4 dessins d’Albert Lenoir concernant le Musée de Cluny dont il fut l’architecte, l’occasion de revenir sur la genèse de ce musée qui ouvrit ses portes en mars 1844.

Dès 1833, Albert Lenoir (1801-1891) expose au Salon son « Projet d’un musée historique formé par la réunion du Palais des Thermes et de l’Hôtel de Cluny« . Marchant sur les traces de son père Alexandre Lenoir (1761-1839), fondateur du Musée des Monuments français, il se dit désireux de voir renaître la pensée qui avait présidé à la création du Musée historique des Monuments français et de combler le vide laissé, en 1816, par la fermeture de ce dernier et la dispersion de tous les objets d’art qui y étaient conservés. La nécessité d’une telle entreprise ne paraît alors pas faire de doute. Artistes, historiens et grand public adhèrent à son projet, qualifié d’« idée heureuse » dans le Journal des débats politiques et littéraires du 13 mai 1833 par l’inspecteur général des Monuments historiques Ludovic Vitet (1802-1873).

Lenoir propose de placer ce nouveau musée d’antiquités nationales dans 2 édifices : une maison historique, l’Hôtel de Cluny rue des Mathurins Saint-Jacques, et un monument gallo-romain, le Palais des Thermes situé rue de la Harpe. Par la nature et l’aspect de leurs constructions, ces 2 monuments représentent, 2 grandes périodes de l’histoire de l’architecture en France, celle de la domination romaine et celle de l’art du Moyen-âge. Chaque édifice serait amené à accueillir naturellement les objets contemporains de sa construction. Par ce choix d’une répartition chronologique des collections, Lenoir souhaite illustrer la continuité de l’évolution de l’art à travers les siècles, thèse à laquelle l’ont conduit ses recherches sur l’émergence des styles.

En 1838, le préfet Rambuteau confie à Albert Lenoir les travaux de conservation des Thermes acquis par la Ville de Paris. Quelques années plus tard, en 1843, l’État acquiert l’Hôtel de Cluny et la vaste collection d’œuvres d’art qu’Alexandre Du Sommerard (1779-1842) y avait installé. Cette collection compte alors près de 1 500 pièces parmi lesquelles meubles, statues, objets, bijoux, armes, émaux, vitraux, faïences, étoffes et tentures, manuscrits… Une collection très éclectique constituée d’objets du XVème au XVIIème siècle qui contraste avec l’image trop souvent véhiculée d’un Alexandre Du Sommerard grand collectionneur d’objets médiévaux uniquement.
La même année, la Ville de Paris cède à l’État les thermes gallo-romains et le dépôt lapidaire qu’il contenait, composé de pièces du XIème au XIIIème siècle. Le 29 août 1843, Albert Lenoir est nommé architecte de ce vaste ensemble réunissant les 2 édifices et les 2 collections en un seul musée. Après quelques mois de travaux, le musée ouvre ses portes et 12 000 visiteurs se pressent à l’inauguration.

Albert Lenoir poursuivit son action d’étude, de restauration et de mise en valeur de ce patrimoine unique pendant encore de nombreuses années. Il travaille à l’aménagement et la conservation du lieu en étroite collaboration avec Edmond Du Sommerard (1817-1885), fils du collectionneur nommé conservateur à vie du musée. Comme l’affirme aujourd’hui encore Michel Huynh, Conservateur en chef au Musée de Cluny, Musée national du Moyen-Âge (2014) : « Cette association entre un architecte et un conservateur, chacun fils d’une figure patrimoniale éminente, a façonné en profondeur le musée de Cluny, qui conserve encore une part significative des dispositions issues de leur action« .

EN SAVOIR PLUS
Site du Musée de Cluny, Musée national du Moyen-Âge : http://www.musee-moyenage.fr/lieu/histoire-du-musee.html
​​​​​Albert Lenoir, Le Musée des Thermes et de l’hôtel de Cluny : Documents sur la création du musée d’antiquités nationales suivant le projet exposé au Louvre en 1833 sous le n° 1546, Paris, 1882 : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k64728400
Notice sur Albert Lenoir, Dictionnaire des historiens de l’art de la Révolution à la Première Guerre mondiale : http://www.inha.fr/fr/ressources/publications/publications-numeriques/dictionnaire-critique-des-historiens-de-l-art/lenoir-albert.html
Jérôme Delatour, « L’inventaire du fonds Lenoir est achevé » : http://blog.bibliotheque.inha.fr/fr/posts/l-inventaire-du-fonds-lenoir-est-acheve.html